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「腸活」について①

2021.04.26

「腸活」という言葉は、今や大変広く知られています。
先日弊社のツイッターにて、「ブログで読んでみたくなる記事は何ですか?」とアンケートで聞いてみたところ、このように↓、圧倒的に「腸活」に人気が集中しました。

「腸活」というのは割と新しい言葉で、「婚活」や「終活」と同じ「〇活」族のひとつですね。「〇活」という言葉は、前向きかつ包括的で便利だからか好感度が高いようで、文化庁の「令和元年度「国語に関する世論調査」の結果の概要」によると、「〇活」のような言い方を他人が言うのが気にならないと答えた人の割合は90%にのぼるそうで、これは「〇ハラ」「〇ビズ」「アラ〇」等より多いとのこと。

しかし、こうした何かをひとくくりにするような言葉は、イメージは湧きやすいものの、具体的な中身はイマイチ分からない…そう感じませんでしょうか?

■腸活って、なに?
私たちは腸活を定義する立場にはありません。でも、長年この業界の動きを見てきたので、世の中の腸活を整理してお伝えすることはできそうです。今日は、『「腸活」について①』として、イマイチ分かりにくい腸活を、一般の生活者の方々向けに、独断で整理してみたいと思います。

腸活の目的
(1)便通を改善する
(2)腸管免疫を整える
(3)(1)(2)の結果としての痩身、美容、長寿など

まず(1)と(2)ですが、相当な広がりがあるテーマなので、今は深入りしませんが、(1)はメジャーかつスタンダード、(2)は新たに脚光を浴びた、といった感じでしょうか。

(3)になると、やや高次な目的で、情報通の人の中には、ここまでの成果を期待している人が結構いらっしゃるのではないでしょうか。実際の人体は複雑ですから、あまり短期的で明確な成果は期待しないほうが無難でしょう。ただ、腸活を一生懸命実行しているうちに、だいたい半年くらいで、食の好み全般や生活リズムが今より健康的なものに変わってくるはずです。そうすると美容健康上の様々な好影響が大いにみられるでしょうから、結果的に目的が達成できるかもしれません。

腸活のアプローチ
(A)善玉菌のチカラを借りる
(B)それ以外のやり方で腸の動きを正常にする

腸活の目的を達成するためのアプローチは、大まかに、この2本立てと思って問題はないと思います。

(A)についてだけ、簡単に解説しておきます。

広く知られているように、腸の中にはたくさんの(およそ100兆個)細菌がいて、私たちの体はそのうち善玉菌と呼ばれている菌の力を借りて生きています(良く知られている乳酸菌やビフィズス菌は、善玉菌の代表格です)。まず、善玉菌は、その代謝物で腸の動きを高め、また有害な菌の働きを抑えることで、便通を良くしたり便の状態を改善したりしてくれます。

そして、善玉菌は免疫力を整えるのではないかと注目されています。腸は宿命的に様々な微生物にさらされますから、腸管には免疫機能にかかわる細胞が多く集まっており、免疫細胞は腸内細菌と共生しながら体を守ってくれています。基礎研究レベルで研究が進んできていて、腸管の免疫の機能は腸内フローラ(ヒトの腸内細菌群全体)から様々な影響をうけていると考えらるようになってきています。そんな中、各種善玉菌が体の免疫全般を整えてくれることを示唆するような食品メーカーの調査結果も数多く出され、乳酸菌飲料市場などは大きく拡大しました。

かくして、善玉菌の力を借りることは腸活の目的を達成するための中心的なアプローチになっているのです。

腸活の具体的な方法

(A1)善玉菌を食す
(A2)善玉菌のエサになるものを食す
(A3)善玉菌が作り出すのと同じ良い物質を食す
(B)自律神経の乱れをとる、便のかさを増すために食物繊維をとる、朝一杯の水を飲んで腸の動きを活発にする、腸もみ、体操等

人間は、生まれた時には、腸内に細菌を持っていません。生後間もなく母親から細菌を受け継ぎ、その後、食事や環境との接触を通じて徐々に善玉菌を含む安定した腸内フローラを作り上げていきます。(A1)から(A3)の方法は、その営みを意図的に補完しようとしているわけです。

(A1)から(A3)は、腸活の中核であるとともに、冒頭に張り付けたアンケートの第2位でもある便秘によい食べ物にもつながる話です。今日の目的は腸活の整理なのであっさり行きますが、このあたりは「食べる編」として次の機会に詳しく触れてみたいと思います。(B)についても、腸を動かすための魅力的な方法がたくさんあるので「動かす編」として改めて触れたいと思っています。

(A1)の善玉菌を食すとは、ご想像の通り、ヨーグルトを食べることや、乳酸菌・ビフィズス菌含有食品、サプリメント、あるいは整腸薬を摂ることです。腸活ブーム以前からある方法なのでエビデンスも豊富で、生きた善玉菌(プロバイオティクスとも言います)を食すことについては、排便回数の増加や腸管通過時間の短縮が認められるとして、慢性便秘の治療法の1つとしても推奨されています(「慢性便秘症治療ガイドライン」2017 南江堂)。当社のお客様相談でも、ヨーグルトを食べることは積極的におススメしております。

また整腸薬については「毒掃丸整腸薬」を販売しておりますので、こちらもぜひ一度試してみてほしいと思います(サンプルはコチラ)。

 

以上、他で見たことがないくらい駆け足で腸活全般を整理してみました。

一方で、便秘は様々な原因で引き起こされるので、実は腸活だけで便秘が解消されるとは限りません。なので便秘薬ユーザーの中には、腸活で便秘が改善せず期待外れに感じてしまう人がいるかもしれません。しかし、便秘が完全に治らなかったとしても、腸活は腸内環境が悪化しがちな便秘の人にこそ、実行してほしい、便秘薬メーカーとしてはそんな風にも思います。今後、腸内細菌についての研究はさらに進むとみられ、健康維持の重要課題として腸活の実践がこれまで以上に注目されてくるでしょう。

オマケといっては何ですが、Googleのサービスの一つ「Googleトレンド」で、「腸活」の検索ワードとしての増え方を調べてみたので張り付けておきます。この言葉を使う人が増始めた2011年からデータを拾いましたが、近年爆発的に増えてきていることが見て取れます。中でも、2015年の9月と、2020年の3月に高いピークがあるのがわかると思います。

腸活 – 調べる – Google トレンド

実は、どちらもテレビで腸活特集が組まれた日に跳ねているのです。2015年9月は「金スマ」で2020年3月は「深イイ話」で腸活の話が放映された日に一気に伸びました(グラフの縦軸の目盛りは、最大値を100とした%)。TVの力ってすごいですね!

 

写真説明:コロナ禍が始まるまでは、私の電車選びの基準は「少しでも早いものに乗る」でしたが、去年の3月からは「少しでもすいているものに乗る」に変わりました。ガラガラの各駅停車の車窓に、残照の風景が流れていきます。

ひとこと

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